Les Olmèques

Les Olmèques
 
La Mésoamérique est principalement connue dans le monde à travers les civilisations Mayas et Aztèques. Néanmoins, de nombreux autres peuples ont également coexisté sur ces terres au fil du temps. Des peuples moins connus, mais pourtant tout aussi énigmatique et puissant, et qui ont grandement influencé la culture de ces derniers. Les Olmèques, l’une des premières grande civilisation précolombienne, en sont ainsi l’un des meilleurs exemples, et seront le sujet de l’épisode du jour.

Mais qui étaient donc les Olmèques ?
 
Carte civilisation Olmèque
 
Les Olmèques sont un ancien peuple précolombien qui s’est épanoui au cœur des régions du golfe du Mexique et le long de la côte pacifique, de 2500 av. J-Cjusqu’à environ 500 av. J-C.

C'est la plus ancienne civilisation connue de Mésoamérique et également l’une des plus mystérieuses. Une civilisation d’une grande importance puisqu’elle a joué un rôle majeur dans l’histoire de cette région, en influençant la plupart des civilisations qui lui ont succédé.

En effet, ce peuple qui maîtrisait l’agriculture (maïs, coton, cacao…), et le commerce, était aussi maître d’une architecture et d’un art impressionnant.
 
Grande pyramide de la Venta, civilisation Olmèque
 
Les premières pyramides, buttes artificielles en terre, temples, ou encore stèles de cette région et intégrant la cosmologie à son ensemble, semblent de ce fait, avoir été réalisé par eux. 

Une cosmologie et des styles artistiques et architecturaux, qui se sont alors diffusées par la suite auprès de l'ensemble des peuples de Mésoamérique.

Néanmoins, certaines caractéristiques particulières de leur art les différencient d’autres peuples. La culture Olmèque a d’ailleurs été défini en premier lieu par son art.

Les têtes colossales fabriquées à partir de blocs monolithiques lourds de plusieurs tonnes en sont l’exemple le plus probant, et sont d’ailleurs devenus les plus célèbres représentantes de l'art olmèque.
 
Civilisation Olmèque
 
Des statues, figurines, masques en jade ou encore mosaïques montrent également tout le talent de ces artistes millénaires.
 
Statut Olmèque
Figurine Olmèque
Masque de Jade Olmèque
Mosaique Olmèque
 
De plus, les Olmèques ont peut-être été la première civilisation de d’Amérique à développer un système d'écriture. Une hypothèse énoncée suite à la découverte de plusieurs hiéroglyphes, dont ceux de la Stèle de Cascajal qui comporte des hiéroglyphes, parmi les plus anciens au Monde (900 av. J-C). 
Reproduction de la Stèle de Cascajal
 Des signes similaires aux gravures réalisées par la civilisation olmèque et qui furent découvert à un peu plus d’un kilomètre du grand site olmèque de San Lorenzo, au Mexique. Cependant, la stèle laisse certains archéologues sceptiques quant à l'authenticité des hiéroglyphes car la pierre n’a pas été mise au jour par les chercheurs eux-mêmes.

Puis, vers 500 av. J-C, commença le déclin de la civilisation Olmèque, sans encore une fois, que l’on puisse en connaître les causes exactes.

Néanmoins, les vestiges de cette civilisation et de sa culture n’ont pas complètement disparu et ont continué de perdurer à travers les différentes cultures mésoaméricaines qui lui ont précédé, que ce soit au niveau de l'écriture, de l’architecture, des rituels religieux, du calendrier ou bien encore des structures sociales. 

Même si nombre de mystères existent encore sur cette civilisation disparue…
 
Civilisation disparue Olmèques
Art Civilisation Olmèque
Art Olmèque